Solar Impulse : l’avion solaire a commencé sa traversée de l’amérique !

C’est hier (vendredi 3 Mai), que le Solar Impulse a décollé de San Francisco pour débuter la première étape de sa très longue traversée des États-Unis ! Retour sur un avion pas comme les autres…

 

Comment fonctionne le Solar Impulse ?

Grand comme un Boeing 747 (avec un envergure d’ailes de 63,4 mètres) mais bien plus léger ( 1600 kilogrammes grâce à la fibre de carbone), le Solar Impulse fonctionne grâce à 12 000 cellules photovoltaïques qui grâce au soleil, produisent suffisamment d’électricité pour approvisionner sa batterie au lithium de 400 kilos qui alimente elle-même 4 moteurs électriques à hélice de 10 chevaux chacun. Ces 4 moteurs devant fonctionner de jour comme de nuit. Le Solar Impulse se déplace à une vitesse moyenne de 70km/h.

Le projet du Solar Impulse a été initié par la Suisse il y a presque 10 ans. Depuis, Solar Impulse a fait son baptême de l’air en 2009 et a effectué un vol de 26heures sans escale en 2010 pour prouver sa capacité a stocker de l’électricité le jour pour continuer à voler la nuit.

 

Le périple !

Aujourd’hui, Solar Impulse traverse les USA en 5 étapes ( Dallas puis Atlanta,Nashville, St Louis puis  Dulles près de Washington DC  jusqu’à sa destination finale New York à l’aéroport Kennedy en juillet).

En 2011, Solar Impulse a également effectué en vol France-Belgique puis un vol transcontinental de 2 500 km ralliant Madrid à Rabat au Maroc en 20 heures.

L’équipage prévoit un tour du monde en 2015 avec une version optimisée de Solar Impulse.

En attendant, durant sa traversée des USA, l’avion restera une semaine à chaque étape afin d’être présenté aux habitants.

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Source : Le Monde

Publié par La rédaction le 04 Mai 2013
 
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