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Découvrez Lynnewood Hall, le majestueux manoir de 300 millions de dollars

Publié par Gabrielle Nourry le 24 Juin 2024 à 15:46
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Situé dans une banlieue calme et reculée d’Elkins Park, en Pennsylvanie, Lynnewood Hall est un majestueux manoir américain construit il y a plus d’un siècle. Ce joyau de la période dorée, également connue sous le nom de Gilded Age, a récemment trouvé preneur pour une somme astronomique, malgré une histoire marquée par une tragédie.

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Construit en 1897 par le millionnaire Peter A.B. Widener, ce domaine s’étend sur 10 219 mètres carrés, avec des jardins couvrant 13 760 hectares, l’équivalent de 25 terrains de football. Conçu pour refléter le faste et la grandeur du dernier Versailles américain, Lynnewood Hall a coûté à son propriétaire la bagatelle de 8 millions de dollars de l’époque, soit environ 300 millions de dollars aujourd’hui.

Un domaine majestueux à restaurer

Lynnewood Hall, autrefois symbole de prospérité et de luxe, a besoin de rénovations importantes. Le manoir, qui possède 32 chambres, 28 salles de bain, une salle de fête pouvant accueillir jusqu’à 1000 personnes, ainsi qu’une piscine intérieure et plusieurs fontaines et jardins, nécessite des travaux pour retrouver sa splendeur d’antan. Le Lynnewood Hall Preservation Foundation, qui a racheté le manoir en juin 2023, s’est donné pour mission de redonner vie à ce patrimoine historique.

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manoir

La restauration de châteaux et manoirs n’est pas une tâche facile, comme en témoigne l’histoire fascinante d’un homme qui a construit seul son propre château dans son jardin, un projet qui lui a pris 34 ans. Cette dévotion et persévérance sont essentielles pour un projet aussi ambitieux que celui de Lynnewood Hall.

Un héritage marqué par la tragédie

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L’histoire de Lynnewood Hall est marquée par une tragédie qui a profondément affecté la famille Widener. En 1912, le fils de Peter A.B. Widener, George, sa belle-fille Eleanor et leur fils Harry ont embarqué à bord du Titanic pour retourner aux États-Unis. Malheureusement, George et Harry ont péri durant le naufrage, tandis qu’Eleanor a survécu. Peter A.B. Widener a vécu dans le manoir jusqu’à sa mort en 1915, après quoi son deuxième fils, Joseph, en a hérité. À la mort de ce dernier en 1943, le manoir a été racheté par la First Korean Church de New York.

Ce type de patrimoine historique est souvent lié à des histoires surprenantes et méconnues. Par exemple, saviez-vous que les escaliers en colimaçon des châteaux forts étaient conçus pour désavantager les assaillants, une stratégie de défense ingénieuse qui pourrait bien inspirer les restaurateurs de Lynnewood Hall dans la préservation des aspects historiques du manoir ?

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La renaissance d’un chef-d’œuvre

En 2014, le manoir a été remis en vente pour 9 millions de dollars. Depuis son acquisition par la Lynnewood Hall Preservation Foundation, des efforts considérables sont déployés pour restaurer le manoir. L’objectif est de transformer Lynnewood Hall en un lieu vibrant, reflétant sa riche histoire et son architecture grandiose.

A gallery at Lynnewood Hall, in Elkins Park, PA, Thursday June 29, 2023.
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Les défis sont nombreux, mais l’enthousiasme et la détermination de l’équipe de restauration sont palpables. Le manoir, avec ses vastes pièces et ses jardins luxuriants, offre un aperçu de la grandeur passée et du potentiel futur. La restauration de Lynnewood Hall n’est pas seulement un hommage à l’architecture de la période dorée, mais aussi une célébration de la résilience et de la persévérance face à l’adversité.

L’histoire de Lynnewood Hall nous rappelle aussi que même les plus grands châteaux peuvent être victimes d’escroqueries. Un exemple frappant est celui d’un couple qui a réussi à arnaquer des investisseurs en leur vendant un château inexistant. De tels récits soulignent l’importance de la vigilance et de la diligence dans la gestion et la restauration de propriétés historiques.

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Lynnewood Hall, le dernier Versailles américain, est un symbole de grandeur et de tragédie. Son histoire, marquée par des pertes et des renaissances, continue de captiver et d’inspirer. La Lynnewood Hall Preservation Foundation s’engage à restaurer ce chef-d’œuvre pour les générations futures, honorant ainsi l’héritage de la famille Widener et la splendeur de la période dorée. En redonnant vie à ce manoir historique, nous célébrons non seulement un monument architectural, mais aussi l’esprit de résilience et de renaissance

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