Des scientifiques ont créé un mini-cerveau humain en laboratoire

 

Publiée dans la revue scientifique de référence Nature, la nouvelle a fait l'effet d'une bombe dans le monde médical. Des scientifiques de l'Institut de biologie moléculaire de l'Académie des sciences de Vienne ont réussi à créer un cerveau embryonnaire à partir de cellules souches de peau.  

ecd5fa50-10ca-11e3-8133-ebcfdc2d21a4-493x328

Comment ont-ils fait ?

Bien évidemment, il ne s'agit pas d'un vrai cerveau en miniature. C'est un fait un tissu d'environ 4 mm de diamètre qui présente toutes les caractéristiques d'un cerveau au stade embryonnaire, qui aurait atteint près de 9 semaines de développement. Alors comment ont-ils réussi à créer un tel organe ? En réalité, il n'ont rien fait pour, comme l'explique Dr Juergen Knoblich qui a participé à cette création. "Ce qui est vraiment fascinant c'est l'énorme capacité d'auto-organisation des cellules humaines. [...] Les cellules aiment former les bons tissus et si vous les laissez faire et leur fournissez juste les nutriments dont elles ont besoin, elles le font." Les scientifiques ont donc placé les cellules souches de peau dans un environnement idéal à leur développement, et elles se sont organisées de manière à créer un cerveau, tout comme elles auraient pu décider de créer un coeur ou un foie. 

 

Pourquoi c'est une révolution ?

article_brain

L'élément primordial est de pouvoir mieux comprendre, et peut-être soigner, les maladies du cerveau qui sont aujourd'hui très difficiles à traiter. Grâce à la production de ce cerveau embryonnaires, les scientifiques ont pu faire de nombreux tests, notamment concernant la microcéphalie, une maladie neuro-développementale grave mais rare, dont le principal symptôme est un cerveau plus petit que la normale. "Notre système permet de remonter aux origines de la maladie" se félicite le Dr Knoblich. "Nous pensons pouvoir générer des tumeurs cérébrales qui pourraient être utilisées par l'industrie pharmaceutique pour tester des médicaments" ajoute-t-il.

Un problème éthique ?

2862512101_8f2241a9a2

Comme toujours dans ce genre d'avancées, on craint une marchandisation du vivant, des pratiques eugéniques et j'en passe. Alors, y'a-t-il véritablement un risque ? Non, assure le Dr Knoblich. D'une part, parce qu'il semble impossible à l'heure actuelle de reproduire un cerveau dans son entier, car pour atteindre une taille plus grosse que ses 4 mm il aurait besoin de vaisseaux sanguins. D'autre part, concernant une hypothétique transplantation, "je ne crois pas que cela soit possible et je ne pense pas non plus qu'il serait éthiquement permis de générer un cerveau entier et de l'utiliser pour réparer un cerveau humain." conclut le Dr Knoblich. Nous voilà rassurés ! Ou pas...

source : LeFigaro

 
LES VIDEOS A NE PAS RATER
 
Anissa Duport-Levanti - le 05 Sep 2013
 
0