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Attention, la Terre est menacée : Un astéroïde approche

Publié par Gabrielle Nourry le 31 Déc 2023 à 20:04
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Attention, amateurs d’astronomie et fans de sensations fortes ! Un événement cosmique digne d’un film de science-fiction se prépare dans notre voisinage spatial. L’astéroïde Apophis, surnommé le « Dieu du Chaos », se dirige vers la Terre, et la NASA est sur le qui-vive. Préparez-vous à plonger dans une aventure spatiale épique, où la réalité dépasse la fiction !

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asteroide

Apophis : Un invité céleste aux dimensions impressionnantes

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Imaginez un rocher de la taille d’un gratte-ciel (environ 370 mètres de diamètre) filant à travers l’espace. C’est Apophis, un astéroïde qui, le 13 avril 2029, passera à seulement 32 000 kilomètres de notre planète. C’est plus près que certains de nos satellites artificiels ! Ce rendez-vous spatial est si rare que la NASA n’a jamais observé un tel phénomène auparavant.

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Pour les passionnés d’astronomie, c’est un peu comme si l’Univers organisait un spectacle grandiose juste pour nous. Et pour ceux qui se demandent si c’est dangereux, pas de panique ! L’astéroïde ne devrait pas heurter la Terre. Mais son passage sera un spectacle à ne pas manquer, surtout dans l’hémisphère oriental où il pourrait être visible à l’œil nu, rappelant d’autres approches d’astéroïdes qui ont captivé l’attention du monde.

La mission OSIRIS-APEX : Une aventure scientifique palpitante

La NASA ne se contente pas d’observer Apophis depuis la Terre. Elle a lancé la mission OSIRIS-APEX, un vaisseau spatial qui a déjà fait ses preuves en rapportant un échantillon de l’astéroïde Bennu. Avec encore du carburant en réserve, ce vaisseau est reparti pour une nouvelle aventure, cette fois-ci en direction d’Apophis. Le coût de cette mission prolongée ? Un petit 200 millions de dollars, une bagatelle pour une aventure spatiale de cette envergure.

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Le 13 avril 2029, OSIRIS-APEX se faufilera à 25 mètres de la surface d’Apophis pour collecter des données précieuses. Cette mission pourrait nous éclairer sur des processus fondamentaux de la formation des planètes. C’est une occasion unique d’en apprendre plus sur ces géants rocheux qui errent dans notre système solaire, tout comme l’a fait cet autre astéroïde géant qui a suscité l’intérêt de la communauté scientifique.

L’Impact d’Apophis sur la science et la culture populaire

L’approche d’Apophis a suscité de nombreuses discussions et théories, certaines plus farfelues que d’autres. À son découvert en 2004, il a même été classé au niveau 4 sur l’échelle de Turin, ce qui a alimenté les craintes d’une collision potentielle avec la Terre. Heureusement, ces craintes se sont avérées infondées.

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La NASA a confirmé qu’il n’y aurait pas de collision avec notre planète pour au moins les cent prochaines années. Cette nouvelle a rassuré les esprits et a même inspiré la culture populaire, rappelant des scénarios de films comme « Don’t Look Up ». L’histoire d’Apophis est un mélange fascinant de science, de mythe et d’imagination, captivant l’attention du monde entier, à l’instar de cet autre astéroïde qui a frôlé la Terre.

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