Vous dites tout le temps OK ? Mais savez-vous d’où vient cette expression ?

 

OK, Ok, okay, ok ou encore O.K. Pas mal de déclinaisons pour une si petite expression. Mais à y regarder de plus près, c’est qu’elle cache bien son jeu. Car lorsqu’il s’agit de dater son origine, tout le monde s’affole. Et si certains affirment qu’elle serait née il y 178 ans, d’autres en revanche la pensent bien plus ancienne. Décryptage donc, de cette petite expression universelle qui ne prend pas une ride.

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L’expression OK serait née il y a 178 ans

C’est en tout cas la version officielle. C’est le dictionnaire Oxford qui en premier a rejeté toutes autres explications sur l’origine de l’expression OK. Elle serait donc apparue le 23 mars 1839 dans un journal de Boston, le Boston Morning Post. Elle serait l’abréviation de « Oll Korrekt », dérivée de « All Correct ». Pour le spécialiste de cette expression, le professeur d’anglais Allan Metcalf, OK n’ entre vraiment dans le langage qu’à partir de 1840. Martin Van Buren, candidat à la présidentielle était à l’époque surnommé « The Old Kinderhook » (le vieux de Kinderkook, son quartier natal). Ses partisans avaient même créé un club de soutien à New-York durant la compagne sous le nom de « O.K. Club » . Et évidemment, ils scandaient régulièrement cette expression pour voir gagner leur poulain qui finira d’ailleurs par être élu à la présidence des Etats Unis. C’est cependant après la Seconde Guerre mondiale avec le « All correct » des soldats que OK devient une expression universelle et symbole du rêve américain.

 

expression OK - origine - histoire

Article publié dans le Boston Morning Post et qui montre l’utilisation de ok : « all correct »

Mais l’expression OK ne serait-elle pas plus vieille?

Car l’expression OK compte dans ses rangs, de fervents défenseurs de la cause étymologique. Ainsi certains d’entre eux pointent l’étrange similitude avec l’expression « Ola Kala » utilisée par les marins grecs et voulant dire que tout va bien. On en retrouve également une occurrence dans le dialecte des Chacta, une vieille tribu Amérindienne qui utilisait le mot « okeh » pour dire « ainsi soit il ».

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D’autres montrent également que durant la guerre de Sécession, l’officier notait dans son rapport le signe OK signifiant « zéro killed » lorsqu’un combat se passait sans perte d’hommes. Enfin, on retrouve aussi d’étrange similitude phonétique cette fois avec l’expression « Au quai », utilisée durant la période de colonisation française. Les esclaves, une fois chargés devaient aller au quai pour approvisionner les bateaux.

Quelle que soit la version que vous préférez, sachez que l’expression OK est la plus prononcée au monde et qu’elle à encore de beaux jours devant elle.

Expression ok- origine-histoire

Jacquouille et son célèbre OK!!! dans le film les Visiteurs.

 

Alors, est-ce que c’est OKAAAAAY ???

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Publié par Claire le 19 Mar 2019
 
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